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Blizzard a publié les abonnements à WOW et a expliqué pourquoi cette extension a échoué !

Lors de la Game Developers Conference 2024, les dirigeants de Blizzard ont présenté un graphique montrant l’évolution des abonnés à World of Warcraft au cours de la dernière décennie. De plus, les développeurs ont expliqué pourquoi l’extension Shadowlands a déçu.

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Pourquoi les informations sur l’abonnement sont-elles si spéciales ? 

En 2015, les dirigeants de Blizzard ont publié pour la dernière fois des informations officielles sur les abonnés mensuels payants de World of Warcraft. À l’époque, le compteur de vitesse s’élevait à 5,5 millions d’abonnements WoW dans le monde.

Après cela, les rapports trimestriels ne comprenaient plus que des informations sur les MAU, c’est-à-dire les utilisateurs actifs mensuels, pour tous les jeux Blizzard. Il n’était plus possible de tirer des conclusions sur le nombre de joueurs dans le MMORPG.

Que révèle le graphique de la GDC 2024 ? 

La diapositive présentée lors d’un panel comprend les extensions de Legion à Dragonflight. Malheureusement, vous ne pouvez pas voir comment le nombre d’abonnés à Legion and Co. se compare aux addons précédents ou à quel point le nombre d’abonnés est élevé dans la période indiquée.

Mais ce que l’on peut lire sur le graphique :

  • Au lancement, Legion a pu créer plus d’abonnés que l’extension suivante, Battle for Azeroth (qui a atteint un record pour l’extension la plus rapidement vendue).
  • Sans surprise, après le lancement de Battle for Azeroth, le nombre d’abonnements a chuté plus rapidement que pendant la période de l’expansion de Legion, à son plus bas niveau au cours des huit dernières années.
  • Cependant, avec le lancement de WoW Classic, Blizzard a réussi à ramener le nombre d’abonnements à son plus haut niveau depuis au moins 2016.
  • La sortie de Shadowlands a ensuite fourni le prochain record, mais le nombre d’abonnés s’est effondré drastiquement dans le sous-sol après cela. Les développeurs parlent d’un « taux de désabonnement historiquement élevé » - et ce malgré Burning Crusade Classic et Wrath of the Lich King Classic.
  • La diapositive montre que Blizzard s’attendait à une baisse nettement plus faible du nombre d’abonnements des deux versions classiques après Shadowlands.
  • Avec Dragonflight, il y a eu une nouvelle augmentation, mais le graphique se termine à un niveau beaucoup plus bas que ce qui était le cas dans les phases de lancement précédentes des extensions.

N’y a-t-il vraiment aucun indice sur les chiffres exacts ? 

Dans le rapport financier du premier trimestre 2017, les dirigeants de Blizzard ont déclaré que le nombre de joueurs de Legion est légèrement supérieur à celui de l’extension précédente (via Bellular).

Cela pourrait conduire aux déductions suivantes :

  • Le plus bas niveau d’abonnements à Battle for Azeroth était peut-être d’environ 4 millions de joueurs.
  • Pendant Shadowlands, le point le plus bas était d’environ 4,5 millions de joueurs actifs.
  • Bellular suppose qu’avec la Saison de la Découverte actuelle, le nombre d’abonnements a tellement augmenté que 7,25 millions de joueurs pourraient actuellement jouer à WoW.
  • Au lancement de WoW Classic, environ 8,27 millions de joueurs auraient eu un abonnement. Cela correspond au rapport financier qui l’accompagne (plus de deux fois plus de joueurs qu’au point le plus bas de Battle for Azeroth).

Les raisons de l’échec de Shadowlands

Dans une autre diapositive, les développeurs analysent où se trouvaient les chantiers de construction de l’extension Shadowlands. Ils ont identifié un problème avec l’histoire et le cadre. L’Ombreterre était intangible en tant que cadre pour les joueurs, et le nouvel antagoniste était mal construit. Les héros populaires ont été relégués à l’arrière-plan.

Cependant, les responsables ont également identifié des faiblesses dans le gameplay. Les systèmes n’ont pas répondu aux attentes des joueurs et il y a eu à nouveau un développement de la force de caractère qui n’est pas pertinent pour l’avenir (pouvoir emprunté). De plus, il y avait un manque de variété dans le contenu.

Enfin et surtout, la communication avec les joueurs n’était pas bonne. La communauté ne s’est pas sentie entendue, les développeurs n’ont pas été assez transparents. Il y avait trop de phases sans nouveau contenu.

Que pensez-vous du graphique, des chiffres et de l’analyse de Shadowlands de Blizzard ? Faites-le nous savoir dans les commentaires !